fbpx

Descubrimiento de un Dinosaurio “arcoíris”

Del tamaño de un pato, pudo utilizar su llamativo plumaje para atraer al sexo opuesto hace 161 millones de años.

Las aves son los últimos dinosaurios en la Tierra. Acostumbrados a su presencia, rara vez vemos en ellas a las extintas criaturas que en el pasado reinaron en el planeta. Pero conservan de sus antepasados un legado mucho más extenso de lo que pensamos. Una de esas herencias podría ser el brillante plumaje que lucen algunas especies. Un equipo internacional de científicos ha descrito en la revista «Nature Communications» un espectacular dinosaurio «arcoiris» parecido a un pájaro que vivió hace 161 millones de años en China. El ejemplar debía de haber sido digno de ver, ya que lucía en su cabeza, alas y cola unas hermosas plumas iridiscentes, con colores que brillaban y cambiaban con la luz.

Caihong juji («arcoiris con gran cresta» en mandarín), fue descubierto por un granjero en el noreste de China hace algunos años. Cuando los científicos recuperaron los fósiles se encontraron con un animal pequeño, del tamaño de un pato, con una cresta ósea en su cabeza y largas plumas en forma de cinta. Fueron precisamente esas plumas lo que más llamó la atención de los investigadores.

Los científicos compararon las formas de los melanosomas en Caihongcon las formas de miles de melanosomas en las aves vivas hoy en día, para determinar qué tipo de colores mostraba el dinosaurio. Y resultó que, en colorido, pudo haber sido muy semejante a los colibríes.

Pero, ¿para qué le servían esos colores? Caihong también es el animal más antiguo conocido con plumas asimétricas, una característica que utilizan las aves modernas para dirigir el vuelo. Pero no podía volar, por lo que probablemente utilizaba sus plumas para atraer al sexo opuesto y mantener el calor. El plumaje colorido se usa en las aves modernas para exhibirse ante potenciales parejas: las plumas de arcoiris de Caihong podrían ser una versión prehistórica de la cola iridiscente de un pavo real.

Fuente: ABC

 

Facebook
Instagram
YouTube